Nee, Biden's eerste presidentiële bevelen waren geen lege vellen papier

Copyright AFP 2017-2021. Alle rechten voorbehouden.

Facebook-berichten beweren dat Joe Biden blanco presidentiële bevelen ondertekende met een pen zonder inkt op de eerste dag van zijn presidentschap. Een video met de claims was ruim tweehonderd keer gedeeld in het Nederlands, de dag na Biden’s inauguratie als de 46ste president van de Verenigde Staten op 20 januari 2021. De beweringen zijn vals. Hoewel de tekst op de presidentiële bevelen nauwelijks zichtbaar is, tonen beelden in hogere kwaliteit aan dat de pagina’s niet blanco waren.

Na zijn inauguratie tekende Biden een aantal presidentiële bevelen in het Witte Huis. Verschillende gebruikers op sociale media deelden de video met beweringen dat het evenement nep was. Deze Facebook-post heeft bijvoorbeeld de omschrijving: "BLANCO PAPIER EN GEEN INKT IN DE PEN". Dezelfde video circuleert ook op sociale media in het Engels en Duits.

Screenshot van één van de Facebook-posts, gemaakt op 21 januari 2021

De opname van lage kwaliteit die in de berichten wordt getoond duurt 45 seconden en zoomt in op de pagina's in de presidentiële decreten - die volledig leeg lijken te zijn. Zelfs de handtekening van Biden is niet zichtbaar op deze beelden. Naast de lage kwaliteit van de video, zijn de pagina's te overbelicht om enige inhoud te weergeven.

We bekeken echter een AFP-video van dezelfde gebeurtenis in hogere kwaliteit - welke AFP ook in 1080p in bezit heeft - waarin we konden zien dat er wel degelijk tekst op de pagina's stond. Om de overbelichting van de papieren in de video te compenseren, hebben we het contrast verhoogd van screenshots door middel van Photoshop. Dit verduidelijkt de tekst op de pagina's en de handtekening van Biden, zoals zichtbaar is in de afbeeldingen hieronder.

Bijgesneden screenshot van de AFP-video
Bijgesneden screenshot van de AFP-video met verhoogd contrast

 

Bijgesneden screenshot van de AFP-video
Bijgesneden screenshot van de AFP-video met verhoogd contrast

 

Bijgesneden screenshot van de AFP-video met verhoogd contrast
Bijgesneden screenshot van de AFP-video met verhoogd contrast

 

Bijgesneden screenshot van de AFP-video met verhoogd contrast
Bijgesneden screenshot van de AFP-video met verhoogd contrast

 

In tegenstelling tot de beweringen op sociale media waren de presidentiële decreten niet blanco en heeft Biden ze wel degelijk ondertekend.

Het Witte Huis heeft deze decreten op hun website gepubliceerd. Ze zijn te vinden via de zoekopdracht ‘executive order’.

US Politics