De Amerikaanse president Joe Biden spreekt op 14 april 2022 in het Alumni-Foundation Event Center van de North Carolina Agricultural and Technical State University in Greensboro, North Carolina. ( AFP / Mandel NGAN)

President Biden richtte zich tot toeschouwers toen hij zogenaamd probeerde “onzichtbare man” de hand te schudden

Copyright AFP 2017-2022. Alle rechten voorbehouden.

Een video van de Amerikaanse president Joe Biden aan het einde van een toespraak aan de North Carolina Agricultural and Technical State University in april 2022, is duizenden keren gedeeld in verschillende talen met de bewering dat hij probeerde de hand te schudden van een “niet-bestaand persoon”. Maar beelden vanuit verschillende hoeken laten zien dat er toeschouwers achter het podium zaten. Bidens gebaren aan het einde van zijn toespraak lijken aan deze mensen gericht te zijn.

“Nadat Biden zijn toespraak had beëindigd, draaide hij zich om en probeerde hij een niet-bestaand persoon een hand te schudden. Daarna dwaalde hij wat verward rond”, valt te lezen in deze tweet van 15 april met een korte video van de Amerikaanse president.

Het fragment werd ook gedeeld op verschillende blogs (hier, hier, hier), waar het wordt gepresenteerd als bewijs van een slechte gezondheid van de president. In sommige blogposts wordt verder de bewering van Biden aan het begin van zijn speech in twijfel getrokken: “Vier jaar lang was ik professor aan de Universiteit van Pennsylvania." 

Screenshot van een van de misleidende berichten op sociale media, vastgelegd op 18 mei 2022

De bewering over een “handdruk met ijle lucht” werd ook gedeeld op Twitter door verschillende Republikeinen, zoals senator Ted Cruz, (hier) en congreslid Marjorie Taylor Greene (hier), evenals op Instagram (hier) door rapper Snoop Dogg die eerder grappen maakte over Biden.

Deze interpretatie van de video is echter misleidend. Op beelden van de toespraak, genomen vanuit verschillende hoeken, is te zien dat het publiek op verschillende plaatsen dichtbij het podium zat. Bidens gebaren lijken op hen gericht te zijn.

Waar komt de video vandaan?

Het fragment is onderdeel van een toespraak voor studenten in Robotica en Cyberbeveiliging van de North Carolina Agricultural and Technical State University nadat hij het terrein op 14 april 2022 had bezocht. AFP heeft hier ook verslag gedaan van deze gebeurtenis.

Tijdens zijn bezoek kreeg de president een rondleiding door het Harold L. Martin Sr. Engineering Research & Innovation Complex en ontmoette hij studenten voordat hij het podium betrad voor een toespraak op de campus van de universiteit.

Tijdens zijn bezoek besprak Biden een wetsvoorstel genaamd de "Bipartisan Innovation Act", dat gericht is op het verbeteren van de Amerikaanse productie. Greensboro is een voorbeeld van het een “regionaal productie-ecosysteem” dat Biden in het hele land wil opbouwen om een industrie te creëren die de groeiende invloed van China kan tegengaan.

De Amerikaanse president Joe Biden kijkt toe hoe een robothond 'Spot' loopt tijdens een rondleiding op de North Carolina Agricultural and Technical State University in Greensboro, North Carolina op 14 april 2022 ( AFP / Mandel NGAN)

Een gebaar naar het publiek

Opnames van de toespraken die tijdens het evenement werden gegeven – waaronder die door Biden – werden op YouTube gepubliceerd door de lokale televisiezender WFMY News 2 en hier door Yahoo News. 

In de volledige video door WFMY News 2 zoomt de camera aan het einde van Bidens toespraak uit, en onthult het de toeschouwers die achter het podium zaten. Daar lijkt Bidens gebaar eerder een begroeting of erkenning van het publiek te zijn dan een poging om een denkbeeldig persoon de hand te schudden. Dit is te zien aan het einde van de video, beginnend bij het onderstaande screenshot van 1:16:40.

Screenshot van de video door WFMY News 2 van Biden die naar het publiek gebaart aan het einde van zijn toespraak, vastgelegd op 3 mei 2022
Screenshot van de video door WFMY News 2 van Biden die naar het publiek gebaart aan het einde van zijn toespraak, vastgelegd op 3 mei 2022

 

 

Direct daarna toont een totaalbeeld van de zaal het publiek dat om het podium heen staat.

Screenshot van de video door WFMY News 2 van Biden waar het publiek zichtbaar is, vastgelegd op 3 mei 2022

Verschillende AFP-foto's van de gebeurtenis laten ook zittende toeschouwers zien achter en rechts van Joe Biden.

De Amerikaanse president Joe Biden spreekt op 14 april 2022 in het Alumni-Foundation Event Center van de North Carolina Agricultural and Technical State University in Greensboro, North Carolina. ( AFP / Mandel NGAN)
De Amerikaanse president Joe Biden spreekt op 14 april 2022 in het Alumni-Foundation Event Center van de North Carolina Agricultural and Technical State University in Greensboro, North Carolina. ( AFP / Mandel NGAN)

 

 

Een zoektocht op Twitter naar beelden van dezelfde dag leidt naar een een tweet gepubliceerd door het account van de officiële studentenkrant van de universiteit met een video waarin de gouverneur van North Carolina, Roy Cooper, aan het woord is. Ook hier zijn toeschouwers zichtbaar achter het podium en aan de zijkanten van de spreker.

Verschillende andere factcheck-organisaties zoals Politifact en LeadStories hebben stukken gepubliceerd waarin deze beelden worden geanalyseerd.

In het artikel door Politifact wordt gewezen op beelden van het Amerikaanse kabel- en televisienetwerk C-SPAN, gefilmd vanaf de rechterkant van de Amerikaanse president. Hier is te zien dat hij aan het einde van zijn toespraak – na 53 minuten – zich omdraaide naar het publiek rechtsachter zich en met zijn hand naar hen wees toen zij opstonden om voor hem te applaudisseren.

Vervolgens draaide de president naar de andere kant, waar dezelfde interactie volgde met het publiek. Biden glimlachte naar beide kanten voordat hij het podium verliet om het publiek aan de voorkant van het podium te benaderen.

Screenshot van de video door C-SPAN van het gebaar van Biden naar de menigte, vastgelegd op 3 mei 2022

Terwijl de C-SPAN-video kort daarna eindigt, is een langere versie van de opname op YouTube gepubliceerd. Hier is te zien dat Biden kort met leden van het publiek praat voordat hij de zaal verliet.

Biden was “professor”, maar werkte niet de veronderstelde vier jaar

Sommige van de Nederlandse publicaties (hier, hier, hier) beweerden ook dat Bidens woorden aan het begin van zijn toespraak zijn “cognitieve vaardigheden” in twijfel trekken omdat hij zei dat hij vier jaar lang een “professor aan de Universiteit van Pennsylvania” was. Echter, zoals aangegeven door verschillende andere factcheck-initiatieven (hier, hier), zou deze verklaring inderdaad misleidend kunnen zijn. Biden begon zijn rol als “Benjamin Franklin Presidential Professor” in februari 2017 en hield de titel tot 2021. Echter, in april 2019 werd aangekondigd dat hij "onbetaald verlof" zou nemen omdat hij zich kandidaat stelde voor het presidentschap. Dat betekent dat zijn actieve tijd in de rol eerder twee jaar was dan vier.

Foto's van de lokale krant The Daily Pennsylvanian suggereren dat Biden de universiteit minstens negen keer heeft bezocht. De krant The Philadelphia Inquirer schreef dat Biden in zijn rol als “professor” niet regelmatig doceerde.

AFP nam op 17 mei 2022 contact op met de universiteit. Een woordvoerder liet weten dat er “veel verschillende modellen van hoogleraarschap” zijn, en dat het geven van "reguliere lessen" niet altijd een vereiste is.

De woordvoerder zei dat Biden op een "unieke reeks manieren" heeft bijgedragen en "succesvol" was in zijn rol.

De Amerikaanse president Biden is vaker doelwit geweest van desinformatie. AFP verifieerde onder andere de bewering dat zijn eerste presidentiële bevelen blanco waren en deze gemanipuleerde video waardoor het leek alsof Biden niet wist waar hij was.

Vertaling en aanpassing: