Elon Musk spreekt tijdens de onthulling van de nieuwe Tesla Model Y in Hawthorne, Californië op 14 maart 2019 ( AFP / Frederic J. Brown)

Elon Musk heeft Twitter-topman niet ontslagen tijdens radioshow

Copyright AFP 2017-2022. Alle rechten voorbehouden.

Sociale media gebruikers geloofden een grap video die lijkt te tonen dat Twitter's nieuwe miljardair eigenaar Elon Musk een top executive van het bedrijf tijdens een interview met podcast host Joe Rogan ontslaat. Hoewel het waar is dat de vrouw die in de video voorkomt is ontslagen, gebeurde het niet zoals getoond. De video is eigenlijk een compilatie van clips uit verschillende interviews, zo vertelde de in Deense gevestigde videoproducent aan AFP.

Elon Musk, de miljardair CEO van Tesla en SpaceX, kocht Twitter op 27 oktober voor 44 miljard dollar. Sindsdien heeft hij ongeveer de helft van de 7500 werknemers van het sociale platform ontslagen, waaronder CEO Parag Agrawal en CFO Ned Segal.

Een van de eersten die werd ontslagen was Vijaya Gadde het hoofd juridische zaken van Twitter op 28 oktober, een dag na de overname van het bedrijf. Ze is gezien als de morele autoriteit van het sociale netwerk, die achter de beslissing stond om de voormalige Amerikaanse president Donald Trump permanent van Twitter te weren.

De gewijzigde video die in verschillende talen op sociale media is gedeeld, doet vermoeden dat Musk Gadde heeft ontslagen terwijl ze een podcast aan het opnemen waren.

"Hoofd van de Twittercensuur politie Vijaya Gadde krijgt keihard de zak ", luidt een bijschrift dat op Twitter is gedeeld. Soortgelijke beelden werden ook gedeeld op Facebook.

De video toont Gadde op "The Joe Rogan Experience" podcast zeggende: "Ik denk wel dat we op een paar manieren hebben gefaald en dat wil ik toegeven".

Elon Musk lijkt vervolgens te onderbreken: "Als je faalt, zul je zwaar gestraft worden. Je bent ontslagen."

De video snijdt naar Rogan en een andere podcast-gast, onafhankelijk journalist Tim Pool, die Gadde ongemakkelijk lijkt aan te kijken, en dan zien we gewoon een lege stoel dat de indruk geeft dat Gadde is opgestaan en weggelopen.

Veel gebruikers leken te geloven dat de beelden met Elon Musk echt zijn, maar de video is eigenlijk een mash-up (hier audio en video stukken door elkaar mengen) van clips uit verschillende interviews.

Screenshot van valse bericht op sociale media, vastgelegd op 10 october 2022

De video is sinds eind oktober op grote schaal gedeeld in het Chinees, Engels en Frans. AFP heeft het hier al geverifieerd in het Engels.

Een video voor de grap

Op de video staat linksboven de gebruikersnaam @damonimani. Een zoekopdracht op Twitter toont het profiel van Damon Imani, een Deense gevestigde videoproducent, die regelmatig humoristische berichten plaatst.

Imani plaatste de video op 29 oktober in een tweet die sindsdien meer dan 6,8 miljoen keer is bekeken.

Hij reageerde op zijn oorspronkelijke tweet en zei dat de video een "parodie" was en vertelde AFP op 3 november dat hij de auteur is van de video montage.

"De video is gemaakt van drie afzonderlijke video's, twee van de Joe Rogan podcast en de laatste van een clip waarin hij praat over business en management," vertelde Imani aan AFP.

Een omgekeerde zoekopdracht van de video met behulp van de tool Invid vond dat de clip waarin Gadde spreekt afkomstig is uit een aflevering van "The Joe Rogan Experience" van 5 maart 2019. Het interview laat Gadde naast Joe Rogan, Tim Pool en Twitter-oprichter Jack Dorsey – zien, maar niet Elon Musk.

In het interview zegt Gadde: "Ik denk wel dat we op een paar manieren hebben gefaald en dat wil ik toegeven", voordat ze verder gaat over een gebrek aan bewustzijn rond de gemeenschapsnormen van Twitter.

Screenshot vergelijking met Vijaya Gadde in de originele video (links) en de bewerkte video (rechts)

De beelden van Musk zijn afkomstig uit een andere aflevering van "The Joe Rogan Experience" van 7 september 2018, waarin Gadde niet voorkwam.

Hieronder is een screenshot vergelijking van Elon Musk in een aflevering van "The Joe Rogan Experience" (links) en in de bewerkte video (rechts):

Screenshot vergelijking met Elon Musk in de originele video (links) en de bewerkte video (rechts)

De audio deel van Musk die Gadde ontslaat komt echter niet voor in de aflevering.

De Indisch nieuwssite The Quint ontdekte dat de audio is gemonteerd uit een interview dat Musk gaf op het Amerikaanse Air Warfare Symposium op 2 maart 2020.

In het interview is de toespraak van Elon Musk langer: "Als je helemaal niet probeert te innoveren zul je zwaar gestraft worden. Je wordt ontslagen."

In de grapvideo is de audio ingekort tot: "Als je faalt, zul je zwaar gestraft worden. Je wordt ontslagen."

Volgens Bloomberg vroeg Twitter enkele dagen na de massaontslagen aan voormalige werknemers om terug te keren naar het bedrijf. De reden? Sommigen waren per ongeluk ontslagen en het management realiseerde zich dat hun werk en ervaring onmisbaar waren voor het bedrijf dat nu in de handen van Musk ligt.

De overname van Musk van Twitter leidde tot een vlaag van valse informatie, waaronder een verzonnen verklaring dat Donald Trump weer op het platform zou worden toegelaten en ongefundeerde berichten dat het zou beginnen met fact-checking van de Amerikaanse president Joe Biden.

Vertaling en aanpassing: